загрузка...
загрузка...
На головну

Москва 2009 р

Дивіться також:
  1. БОРОДИНО І МОСКВА
  2. Волков Сергій. Москва. Нова Басманная
  3. М Москва
  4. М Москва
  5. Історія і філософія науки: навчальний посібник. - Москва: Б94 Проспект, 2012. - 432 с.
  6. Кому належить концепція «Москва - третій Рим»?
  7. МОК. 112-я сесія. Москва
  8. МОСКВА 1990
  9. Москва 2000
  10. Москва 2004
  11. Москва 2007.
  12. Москва 2008

глава 27

глава 4

глава 3

глава 2

Глава 1

Місяць. Сяюча місяць. Повна, товста, червоний місяць; ніч буде світити, як день, місячне світло ллється на землю, несучи радість, радість, радість. А ще гортанний поклик тропічної ночі, приємний і одночасно дикий голос вітру, з виттям проривається крізь волосся, мовчазний крик зоряного світла і скрегіт зубів світла місячного там, внизу, у води.

Все волає до жадоби. О, цей симфонічний рев тисяч невидимих голосів, крик Спраги всередині тебе, сама суть, мовчазний спостерігач, затамувавши холодну щось, Сміх і танцює в місячному світлі. Це сам я, який насправді не я, а той, хто глумився і реготав, а ось тепер зайшовся від голоду. Від Спраги. А Жага цього разу дуже сильна, ніби звита холоднокровною рукою спіраль, потріскують від напруги, готова до стрибка, абсолютно готова ... І все ж вона чекає і спостерігає. І разом з нею чекаю і спостерігаю я.

Я чекаю і спостерігаю за священиком вже п'ять тижнів. Весь цей час Жага колола, дражнила і гнала мене. Уже три тижні я знаю, що саме він, він наступний, він і я - ми обидва належимо Темному Пасажиру. Останні три тижні я провів, борючись з натиском зростаючої Спраги - вона піднімалася в мені ревучий хвилею, яка падає на берег, проте не відступає, а тільки з кожною секундою продовжує набухати.

Але мені потрібен час. Час, щоб упевнитися. Ні, не переконатися, що священик - саме той, в цьому я був упевнений вже давно. Упевнитися в тому, що все можна зробити правильно, спрацювати чітко. Мені не можна попастися, у всякому разі, зараз. Я занадто довго працював, щоб дозволити собі задоволення зробити річ, не наражаючи на небезпеку свою скромну щасливе життя.

І мені дуже це подобається, щоб раптом зупинитися.

Так що я завжди обережний. Завжди акуратний. Завжди заздалегідь підготовлений, щоб все було правильно. І коли все виявляється правильно, я витрачаю ще трохи часу, щоб упевнитися. Так надходив Гаррі, бездоганний і далекозоре поліцейський, мій прийомний батько, благослови його Боже. Завжди будь впевнений, будь обережний, будь точний, говорив він. І ось уже тиждень, як я впевнений, що все правильно. Гаррі сподобалося б.

Сьогодні, йдучи з роботи, я знав: ось воно. Нинішня ніч - саме та Ніч. Чи не така, як інші. Цієї ночі все і відбудеться, має відбутися. Як бувало раніше. Так само, як буде ще і ще.

А сьогодні це станеться зі священиком.

Його звуть батько Донован. Він викладає дітям музику в притулку Святого Антонія в Хомстеді, у Флориді. Діти люблять священика. І звичайно, він любить дітей, дуже любить. Він присвятив їм все життя. Вивчив креольський і іспанська. Освоїв їх музику. Все для діточок. Що б він не робив - все для діточок. Усе.

Сьогодні ввечері я спостерігаю за ним точно так же, як спостерігав багато вечорів. Спостерігаю, як він виходить з притулку, зупиняється і заговорює з маленькою чорношкірої дівчинкою, яка вийшла разом з ним. Їй не більше восьми років, але і для цього віку вона здається дуже маленькою. Батько Донован сідає на сходинку і розмовляє з нею. Дівчинка теж сідає і починає погойдуватися взад-вперед. І так хвилин п'ять. Вони сміються. Дівчинка горнеться до священика, а він гладить її по голівці.

Виходить черниця і, перш ніж заговорити, на мить зупиняється в дверному отворі. Посміхається і простягає руку. Дівчинка тулиться до священика. Батько Донован обіймає її, цілує на прощання і встає. Монахиня, сміючись, щось говорить батькові Доновану. Той щось відповідає.

І йде в бік машини. Нарешті! Я приготувався і ...

Поки рано. У п'ятнадцяти футів від входу стоїть службовий мікроавтобус притулкового вахтера. Коли батько Донован проходить повз, розсувні двері відкриваються, з неї висовується людина з сигаретою і вітається зі священиком. Той спирається на машину, вони про щось розмовляють.

Везіння. Знову везіння. У такі ночі завжди щастить. Я не бачив людини, навіть не здогадувався, що він в мікроавтобусі. А ось він міг побачити мене.

Я роблю глибокий вдих. Видих - повільний і спокійний, я холодний як лід. Це дрібниця. Крім неї, я не упустив нічого. Я все зробив правильно, все і всюди, як годиться.

Зараз!

Батько Донован знову прямує до своєї машини, на задньому сидінні якої сховався я. Обертається і щось кричить. Вахтер у відповідь махає йому рукою, гасить сигарету і ховається в будівлі притулку.

ЗАРАЗ!

Я піднімаюся на сидінні позаду нього і накидаю зашморг на шию. Всього одне швидке ковзне рух - і петля рибальської волосіні, розрахованої на пятідесятіфунтового тунця, точно лягає на місце. А священик тільки злегка поспав в паніці - і все.

- Тепер ти мій, - промовив я, і він завмер настільки чітко, ніби все життя тренувався або раптом почув інший голос - того регоче спостерігача всередині мене. - Роби в точності, що я скажу.

Він з хрипом втягнув повітря і подивився в дзеркало заднього виду. Моє обличчя чекало його там, закрите білої шовкової маскою, тільки очі видно.

- Зрозумів?

Шовк маски стрепенувся.

Батько Донован нічого не відповів. Тільки дивився в очі. Я затягнув зашморг трохи тугіше.

- Зрозумів? - Повторив я вже трохи м'якше.

Цього разу він кивнув. Тремтячою рукою потягнувся до зашморгу, видно було, що він не знає, що буде, якщо спробувати послабити її. Особа священика багровіло.

Я послабив натяг.

- Поводься добре, - сказав я, - і проживеш довше.

Батько Донован зробив глибокий вдих. Було чутно, як повітря увірвався в його легені. Закашлявся, знову вдихнув. Однак сидів тихо і не робив спроб вирватися.

І це було добре.

Ми рушили. Батько Донован виконував мої вказівки, ніяких жартів і коливань. Ми поїхали на південь, через Флорида-Сіті, повернули на Кард-Саунд-роуд. Можу точно сказати, що священик занервував, коли ми на неї звернули, але не промовив жодного слова. Навіть не спробував заговорити зі мною; обидві руки на кермі, стиснуті так, що побіліли кісточки готові вискочити. І це теж добре.

Ми проїхали на південь ще хвилин п'ять. Як і раніше - ніяких звуків, крім шурхоту шин і пісні вітру, та ще величезного місяця, що наповнює мої вени своєю могутньою музикою. Так обережний Спостерігач, тихенько посміювалися у важкій пульсуючою музиці ночі.

- Поверни тут, - нарешті сказав я.

Очі священика зметнулися в дзеркалі назустріч моїм. У них виблискувала паніка.

- Поверни тут, - повторив я, і він повернув. Знітився, наче чекав цього всю дорогу, готувався все життя, і все ж повернув.

Вузький путівець був ледь видно. Щоб тут їхати, потрібно знати, що він є. І я знав. Я бував тут раніше. Довжиною грунтовка милі дві з половиною: три повороти, по скошеної траві, через гай, повз невеликого каналу, далі в болото і - на лісову галявину.

П'ятдесят років тому хтось побудував тут будинок. Значна його частина ще на місці. Судячи з неї, будинок був великим. Три кімнати і половина даху збереглися, проте ясно, що люди поїхали звідси багато років назад.

Ось тільки в маленькому покинутому городі в бічному дворі недавно щось явно рили.

- Зупини машину, - наказав я, коли фари освітили руїни.

Батько Донован незграбно підкорився. Страх вже перейшов на тіло, скувавши ноги, руки і думки.

- Вимкни мотор. Вимкнув.

Раптом стало дуже тихо.

Якась живність скрекотала на дереві. Вітер ворушив траву. Все тихіше й тихіше ... мовчання стало таким глибоким, що майже поглинуло рев нічний музики, що виривається з таємного мого єства.

- Виходь, - сказав я.

Батько Донован не ворушився. Його очі дивилися на город.

Там було видно кілька невеликих горбків. У місячному світлі земля на них здавалася дуже темною. А батькові Доновану вона повинна була здаватися зовсім чорної. Він не рухався.

Я різко затягнув зашморг, сильніше, ніж він очікував, сильніше, ніж він був готовий витримати. Спина священика вигнулась, вени на лобі почервоніли, він вирішив, що прийшла смерть.

Але він помилявся. Поки немає. Насправді ще досить довго.

Я відчинив двері машини і витягнув його за собою, просто щоб він відчув мою силу. Батько Донован вивалився на піщану узбіччя, звиваючись, як поранена змія. Темний Пасажир розсміявся, йому це сподобалося, а я продовжив виконання своєї ролі. Настав черевиком священику на груди, міцно тримаючи петлю.

- Ти вислухаєш мене і зробиш, як я скажу. У тебе немає вибору. - Я нахилився і злегка послабив петлю. - Ти повинен розуміти. Це важливо.

І він почув мене. Його очі, налиті кров'ю і болем, зустрілися з моїми в моменті просвітління: зараз він побачить все, що повинно з ним статися. І він побачив. І зрозумів, наскільки для нього важливо вести себе правильно. Він почав розуміти.

- Тепер вставай.

Повільно, дуже повільно, не відводячи від мене погляду, батько Донован підвівся. Ми простояли так - очі в очі - досить довго, майже злившись в одне істота і одне бажання. І тут він здригнувся. Спробував піднести руку до обличчя, але не доніс.

- В будинок, - сказав я, тихо так. У будинок, де все було готово.

Батько Донован опустив очі. Спробував ще раз подивитися на мене, але вже не зміг. Повернувся в сторону будинку, але зупинився, знову побачивши темні горбки на городі. Знову спробував поглянути на мене і знову не зміг - після виду цих чорних залитих місячним світлом купок землі.

Рушили до будинку, він - у мене на повідку. Священик йшов, покірно опустивши голову, - хороша і тямуща жертва. П'ять похилих ступенів вгору, через вузькі ворітця, до вхідних дверей, яку хтось зачинив. Батько Донован зупинився. Очі вниз, на мене не дивиться.

- У двері, - сказав я своїм м'яким командним голосом.

Батько Донован затремтів.

- Заходь у двері, - повторив я. Він не міг.

Перехилившись через священика, я відчинив двері. Ногою заштовхнув батька Донована всередину. Він спіткнувся, встояв і зупинився вже всередині, щільно стиснувши повіки.

Я закрив двері. На підлозі поруч з дверима я залишив ліхтар і тепер підняв його і включив.

- Дивись, - прошепотів я.

Батько Донован повільно і обережно розплющив одне око. І завмер. Час зупинився для батька Донована.

- Ні, - сказав він.

- Так, - сказав я.

- О ні! - сказав він.

- О, так, - сказав я. І він закричав:

- Ні-і-і!

Я підсмикнув зашморг. Крик як обрізало, і священик впав на коліна. Хриплувато запхикав.

- Так, - сказав я. - Жахливе місиво, правда?

Його обличчя спотворилося в спробі закрити очі. Він не міг дивитися, тільки не зараз, тільки не на це. І не дивно, видовище дійсно моторошне. Але він повинен це побачити. Повинен. Не заради мене. І не тільки заради Темного Пасажира. заради себе самого. Він повинен побачити. А він якраз і не дивився.

- Відкрий очі, батько Донован, - сказав я.

- Будь ласка ... - заскиглив він.

Це дуже подіяло мені на нерви, хоча не повинно б; крижаний самоконтроль кудись подівся: ось так нити при вигляді цього місива на підлозі! .. Я збив його з ніг, з силою затягнув зашморг, правою рукою схопив за потилицю і торохнув особою прямо про брудний покоробило підлогу. На обличчі священика з'явилася кров, і це розлютило мене ще більше.

- Відкрий очі, - сказав я. - Відкрий їх. Відкрий їх негайно. Дивись! - Я за волосся відкинув йому голову. - Роби, як тобі кажуть. Дивись. Або я відріжу тобі повіки.

Це прозвучало переконливо. Спрацювало. І він зробив те, що йому сказали. Подивився.

Мені довелося потрудитися, щоб вийшло нормально, але для цього довелося працювати з тим, що було. У мене б взагалі нічого не вийшло, якби вони не пробули там досить довго, щоб все висохло. Але які ж вони були брудні! .. Мені вдалося очистити майже весь бруд, однак частина тіл пролежала в землі так давно, що вже не можна було сказати, де починалася бруд, а де закінчувалося тіло. Про це неможливо не думати, правда ... Така бруд ...

Їх було семеро, сім маленьких тіл, сім дивно брудних приютських діточок, викладених на гумові килимки для душа, чисті і непромокальні. Сім рівних смужок поперек кімнати.

Вказують на батька Донована. І ось він знає. Він скоро буде з ними.

- Свята Марія усемилостива! .. Я різко смикнув зашморг.

- Не треба цього, батько. Не зараз. Зараз - момент істини.

- Будь ласка, - прохрипів він.

- Так, проси мене. Це добре. Набагато краще. - Я знову смикнув. - Думаєш, це все, батько? Сім трупів? А вони просили?

Йому нічого було сказати.

- Ти впевнений, що це все, батько? Всього сім? Я всіх викопав?

- О Боже! .. - Прохрипів він з болем, яку було приємно чути.

- А що в інших містах, батько? Як щодо Файетвілль? Поговоримо про Файєтвіллі?

Він тільки схлипнув.

- А як щодо Іст-Оранджа? Там їх було троє? Або я когось пропустив? Четверо в Іст-Орандж, а, батько?

Батько Донован спробував видати крик. В отриманому слабкому звуці звучало справжнє почуття, правда, при поганій техніці виконання. Потім батько Донован звалився обличчям вниз, і я дав йому трохи понить, перш ніж ривком поставити на ноги. Стояв священик хитаючись, абсолютно не контролюючи себе. Він обмочився, по підборіддю стікала слина.

- Прошу вас, - промовив він. - Я не міг нічого з собою вдіяти. Просто не міг. Будь ласка, ви повинні зрозуміти ...

- Я розумію, батько, - сказав я, і в моєму голосі тепер вже було щось від голосу Пасажира.

Священик завмер. Повільно підняв голову, і те, що він побачив в моїх очах, заспокоїло його.

- Прекрасно розумію.

Я наблизився до нього впритул. Пот на щоках священика, здавалося, перетворився в лід.

- Бачиш, я теж нічого не можу з собою вдіяти. Тепер ми майже торкалися одне одного. Натягнувши зашморг, я знову збив його з ніг. Батько Донован розтягнувся на підлозі.

- Але діти ?! Я ніколи не зміг би зробити таке з дітьми.

Я поставив свій важкий чистий черевик йому на потилицю і натиснув що було сили.

- Діти - ніколи. Мені потрібні такі, як ти.

- Хто ви такий? - Прошепотів батько Донован.

- Початок, - відповів я. - І кінець. Познайомся зі своєю смертю.

Голка була у мене напоготові, вона як потрібно увійшла йому в шию, легке опір зведених м'язів, але не самого священика. Натискання на поршень - і шприц заповнив батька Донована швидким і чистим спокоєм. Буквально за мить його голова попливла, особа повернулося до мене.

Чи справді він бачить зараз мене? Подвійні гумові рукавички, акуратний комбінезон, гладку шовкову маску? Насправді бачить? Або він побачить мене тільки в іншій кімнаті, кімнаті Пасажира, Чистої Кімнаті? Із стінами, пофарбованими два дні тому в білий колір, вимитого, надраєних, провітреній, такою чистою, що чистіше не буває. Посередині кімнати, вікна якої заклеєні щільними прогумованими листами білого кольору, посередині, під яскравими лампами, на столі, який я сам зробив, чи бачить він мене? Коробки з білими мішками для сміття, бутлі з хімікаліями і викладені в ряд пилки і ножі? Чи бачить мене нарешті?

Або він бачить тільки ті сім брудних грудок (хоча хто знає, скільки їх всього було)? Або, врешті-решт, бачить, як сам безмовно перетворюється в таку ж масу там, на городі?

Звичайно ж ні. Його уяви недостатньо, щоб представити себе в такому вигляді. І в якійсь мірі він має рацію. Йому ніколи не стати тим жахливим місивом, в яке він перетворив дітей. Я ніколи так не зміг би, не дозволив би собі такого. Я не такий, як батько Донован, не така чудовисько.

Я дуже охайна чудовисько.

Охайність вимагає часу, але варто його. Варто, бо Темний Пасажир буде задоволений і надовго заспокоїться. Варто просто для того, щоб робити все правильно і акуратно. Прибрати ще одну купу лайна з цього світу. Всього декількома акуратно упакованими мішками для сміття більше - і мій маленький куточок світу стане чистіше і щасливіше. Краще.

У мене близько восьми годин, перш ніж прийде пора їхати. І щоб зробити все правильно, мені потрібно все це час.

Клейкою стрічкою я прив'язав священика до столу, обрізав весь одяг. Попередню роботу зробив швидко: поголив, помив, обрізав все, що неохайно стирчало. Як завжди, я відчув, як прекрасний, довгий, повільний приплив починає наповнювати моє тіло. Поки я працюю, він буде вібрувати в мені, піднімати і захоплювати з собою, і так до самого кінця, поки не згасне і не перетвориться в відлив, на хвилях якого попливуть і Жага, і священик.

А перед тим як я взявся за серйозну роботу, батько Донован відкрив очі і подивився на мене. У них уже не було страху - таке іноді трапляється. Дивлячись прямо на мене, він поворушив губами.

- Що? - Запитав я, присунувшись ближче. - Чи не чую тебе.

Він зітхнув, повільно і мирно, а потім знову вимовив це ... і закрив очі.

- Нема за що, - відповів я і приступив до роботи.

До пів на п'яту ранку зі священиком було покінчено. Все чисто. Я відчував себе набагато краще. Потім у мене завжди так. Просто тащусь від вбивства. Воно вибиває з милашки Декстера його темні заморочки. Чудова розрядка, коли всередині відкриваються всі ці гідравлічні запобіжні клапани. Я люблю свою роботу, і вибачте, якщо це вас чіпає. Ні, правда вибачте. Але так уже склалося. І звичайно, мова йде не про якийсь звичайному вбивстві. Моє вбивство відбувається належним чином, в належний час, з належним партнером - все це занадто складно, але вкрай необхідно.

Однак завжди трохи спустошує. Тобто я втомився, хоча напруга минулого тижня пішло, холодний голос Темного Пасажира заспокоївся, а я знову міг стати тим, хто я є. Спритний, забавний, безтурботний і мертвий всередині Декстер. Вже не Декстер з ножем, не Декстер-месник. Ні - до наступного разу.

Я повернув все тіла на город, додавши їм нового сусіда, прибрав, як міг, що розвалюється будиночок. Всі свої речі склав в машину священика і поїхав в південному напрямку туди, де на невеликій бічному каналі стояв мій катер, семнадцатіфутовий «Уейлер» з невеликою осадкою і потужним двигуном. Перш ніж піднятися на борт, зіштовхнув машину священика в канал. Переконався, що вона зникла в воді. І тільки тоді завів двигун і вивів судно з каналу, прямуючи на північ, упоперек затоки. Сонце тільки зійшло, відбиваючись в надраєних деталях катера. Я надів своє найдобріше і щасливе обличчя: ні дати ні взяти - рання пташка-рибалка повертається додому. Хто ще зловив такого тунця, як я?

До пів на сьому я вже був удома в Коконат-Гроув. Дістав з кишені препарат - звичайну чисту смужку скла, в центрі якої акуратна і самотня крапелька крові священика. Така симпатична і чиста, давно висохла і завжди готова потрапити під мій мікроскоп, коли мені захочеться спогадів. Я поклав препарат до решти тридцяти шести чітким і акуратним, дуже сухим крапельок крові.

Потім був особливо довгий душ, гаряча-гаряча вода змивала з мене залишки напруги, розслабляла клубки м'язів, знищувала останні ледве відчутні залишки запахів священика, городу і невеликого будиночки на болоті.

Діти. За це його варто було вбити двічі.

Що б не зробило мене тим, хто я є, воно спустошило мене, позбавило почуттів. Не вважаю це таким вже крутим справою. Упевнений, що переважна більшість щоденних людських контактів удавані. Я причинено просто завжди. Я класно прикидаюся, повна відсутність почуттів.

Але я люблю діточок. У мене їх ніколи не буде - сама ідея сексу для мене не існує. Тільки уяви собі цю справу - так як ти можеш? Де твоє почуття гідності? Але діти, діти - це особлива.

Батько Донован заслужив смерть. Гаррі зі своїм кодексом, та й Темний Пасажир повинні бути задоволені.

До семи п'ятнадцяти я знову відчув себе очищеним. Випив кави, поїв пластівців і відправився на роботу.

Будівля, в якому я працюю, знаходиться недалеко від аеропорту. Велика модернова штуковина, біла, з масою скла. Моя лабораторія на третьому поверсі, в кінці. Поруч з нею у мене невеликий кабінет. Не те щоб кабінет, просто маленька клетушка, відвойована від основного приміщення лабораторії крові. Зате моя, ні з ким не ділиться, ніхто сюди не допускається, не лізьте на мою територію. Стіл зі стільцем, ще один стілець для відвідувача, якщо той не дуже великий. Комп'ютер, полку, шафа для папок. Телефон. Автовідповідач.

Автовідповідач з миготливим індикатором. Повідомлення на автовідповідачі для мене - не особливо звична штука. По ряду причин в світі дуже небагато людей, які могли б придумати, що сказати лаборанту, що спеціалізується на дослідженні зразків крові. Одна з небагатьох, у кого є що сказати, - Дебора Морган, моя зведена сестра. Коп, як і її батько.

Повідомлення - від неї.

Я натиснув кнопку і почув деренчливу музику в стилі техно, потім - голос Дебори.

- Декстер, будь ласка, як тільки з'явишся ... Я на місці злочину на Таміамі-Трейл, у мотелю «Касік». - Пауза. Було чутно, як вона прикрила мікрофон рукою і кому-то что-то сказала. Потім знову вибух мексиканської музики і знову її голос. - Можеш вибратися сюди прямо зараз? Прошу тебе, Деці!

І повісила трубку.

В мене немає сім'ї. Принаймні наскільки мені відомо. Де-небудь, я впевнений, повинні бути носії аналогічного генетичного матеріалу. Мені шкода їх. Але я ніколи не зустрічався з ними, не намагався їх знайти, та й вони не намагалися. Мене усиновили і виростили Гаррі і Доріс Морган, батьки Дебори. І якщо подумати, ким я став, вони здорово мене виховали, як по-вашому?

Обидва вже померли. І тому Деб - єдиний на світі людина, якій не плювати, живий я чи ні. З якоїсь невідомої мені причини вона вважає за краще, щоб я залишався живим. Я думаю, що це непогано, і якби у мене були почуття, вони були б пов'язані з Деб.

Тому я поїхав. Від стоянки Метро-Дейд [1] я швидко дістався до Тернпайк, а по ній на північ - в сторону району Таміамі-Трейл, на батьківщину мотелю «Касік» і ще кількох сотень його братів і сестер. У своєму роді це рай. Особливо якщо ти - тарган. Ряди будівель, яким вдається одночасно і виблискувати, і розкладатися. Яскравий неон на древніх, запущених і облупилися конструкціях. Якщо опинишся там не вночі - приїхати ще раз більше не захочеться ніколи. Тому що бачити такі місця при денному світлі - це як читати останній рядок свого нетривкого контракту з життям.

У кожному великому місті є такі райони. Якщо карлик-збоченець захоче сексу з кенгуру і шкільним хором, він знайде сюди дорогу і зніме кімнату. Коли він закінчить, то може запросити всю ораву в ресторанчик по сусідству - на чашку кубинського кави і опівнічний сандвіч. І всім буде наплювати, поки він дає чайові.

Останнім часом Дебора проводить там надто багато часу. Це її думку, не моє. Здавалося б, непогане місце, куди можна відправитися, якщо ти коп і бажаєш підвищити ймовірність зловити того, хто порушує закон.

Дебора дивиться на це інакше. Може, тому, що вона працює в поліції моралі. Симпатична молода жінка з поліції моралі, потрапивши в район Таміамі-Трейл, зазвичай закінчує наживкою під прикриттям. Тобто варто майже гола на вулиці і ловить мужиків, які хочуть платити за секс. Дебора терпіти це не може. Ніколи б не працювала по повіям, хіба що в соціологічному аспекті. Не думайте тільки, що спостереження за невірними чоловіками - реальна боротьба зі злочинністю. І, що відомо тільки мені, вона терпіти не може все, що надто підкреслює її жіночність і сексуальну фігуру. Дебора хотіла бути копом, і не її вина, що їй би фотографуватися на обкладинку глянцевого журналу.

Заїжджаючи на парковку між «Касік» і його сусідом - «Кафе кубано», я помітив, що в даний момент вона підкреслює свою фігуру на все сто. На Дебори був неоново-рожевий топ, обтягуючі шорти з спандекса, чорні панчохи в сіточку і туфлі на шпильці. Прямо як з магазину одягу для голлівудських повій, тільки в форматі 3D.

Кілька років тому хтось у відділі вдач почув, що сутенери сміються над ними у відкриту. Виявилося, що копи з моралі, в основному чоловіки, самі вибирали вбрання для своїх оперативниця, що працюють під прикриттям. І хоча вибір одягу дуже багато говорив про їх переваги, він зовсім не був схожий на те, що носять повії. Так що хто завгодно на вулиці міг визначити, чи є в сумочці у новій дівчинки значок і пістолет.

В результаті такої підказки копи з моралі почали наполягати, щоб працюючі під прикриттям дівчини самі вибирали собі робочі костюми. Зрештою, дівчата більше знають про те, що виглядає правильно, да?

Може бути, більшість і знає. Але не Дебора. Вона ні в чому не відчуває себе зручно, крім джинсів. Ви б бачили, що вона хотіла надіти на випускний. А зараз - я ніколи не зустрічав красиву жінку в такому відвертому вбранні, яка виглядала б настільки сексуально непривабливою, як Деб.

Але вона виділялася. Дебора стримувала натовп, значок поблискував з верхнього краю топа. Вона більше впадала в очі, ніж півмилі яскраво-жовтою стрічки, натягнутої навколо місця злочину, і була помітнішою трьох патрульних машин з блискучими мигалками.

Дебора стояла обличчям до парковці, стримуючи від зростаючої натовпу зівак лабораторну команду, копати в сміттєвому контейнері кав'ярні. Добре, що мене не включили в неї. Смородом смітника тягнуло через всю стоянку - суміш смороду латиноамериканської кавовій гущі, зіпсованих фруктів і протухлої свинини.

Коп біля в'їзду на стоянку виявився знайомим. Він махнув мені, я в'їхав і знайшов місце, де встати.

- Деб, - привітав я сестру, підходячи прогулянковим кроком. - Нічого костюмчик! Фігуру демонструє в найвигіднішому світлі.

- Пішов ти! - Відповіла вона, залившись фарбою. Таке не часто побачиш у дорослого копа. - Знайшли ще одну повію. Принаймні схоже, що повію. Важко сказати точно по тому, що від неї залишилося.

- Уже третя за останні п'ять місяців, - сказав я.

- П'ята. Ще двох знайшли в Бровард, - похитала вона головою. - А ці засранці продовжують стверджувати, що офіційної зв'язку між випадками не встановлено.

- Яку купу паперової роботи додала б такий зв'язок, - послужливо підтакнув я.

Деб вирішила показати зубки.

- А як щодо вашої чортової звичайної поліцейської роботи? - Рикнула вона. - Ідіот зрозуміло, що вбивства пов'язані.

Її злегка пересмикнуло.

Я в подиві дивився на неї. Вона коп, дочка копа. Її нічим особливо не проймеш. Коли Дебора тільки надійшла в поліцію і старші хлопці жартували над нею - показували пошматовані тіла, яких в Майамі навалом щодня, сподіваючись, що вона стравити свій обід, - вона навіть оком не вела. Все це вона вже бачила. Була, робила, знає. А зараз її пересмикнуло.

Цікаво.

- Особливий випадок, чи що? - Запитав я.

- Випадок, який стався на моїй дільниці. - Вона тицьнула в мене пальцем. - А значить, я маю намір розкопати цю справу, засвітитися і отримати переказ у відділ вбивств.

Я обдарував її щасливою посмішкою.

- Амбіції, Дебора?

- Так, чорт візьми! Я хочу вибратися з відділу вдач і з довбали секс-костюма. Я правда хочу до відділу вбивств, Декстер, і ця справа може стати моїм квитком. При одному маленькому умови ... - Вона зробила паузу. А потім сказала щось абсолютно приголомшливе: - Будь ласка, допоможи мені, Деці.

- Будь ласка, Дебора? Ти говориш мені будь ласка! Ти знаєш, як я починаю від цього нервувати?

- Чи вистачить тріпатися, Деці.

- Ні, серйозно, Дебора ...

- Я сказала, вистачить! Ти допоможеш мені чи ні?

Після того як вона все так повернула, та ще це дивне і рідкісне «будь ласка», що ще я міг відповісти, крім: «Звичайно, Деб. Ти ж знаєш, що допоможу ».

- Я не знаю цього, Деці. Я нічого про тебе не знаю.

- Обов'язково допоможу, Деб, - повторив я, намагаючись звучати ураженим.

З дуже гарною імітацією ображеної гідності на обличчі я попрямував до смітнику, де поралися інші лабораторні пацюки.

Камілла Фіджі в пошуках відбитків пальців повзала по купі сміття. Ця кремезна жінка з короткою стрижкою, років тридцяти п'яти, ніколи не реагувала на мої легені і елегантні компліменти. Побачивши мене, вона встала на коліна, почервоніла і проводила поглядом, не сказавши ні слова. Вона завжди так - втупився на мене, а потім червоніє.

На дальньому кінці смітника, на перевернутому ящику з-під молока, сидів Віне Мацуока і копався в жмені дрібного сміття. Він наполовину японець і любить жартувати, що на його частку припала менша половина. Принаймні він вважав це жартом.

У відкритій азіатської усмішці Вінса є щось злегка неприродне. Начебто він навчився їй по книзі з картинками. Навіть коли він проробляє над копами покладені за штатом брудні жарти і приколи, ніхто не злиться на нього. Правда, ніхто і не сміється, але Вінса це не зупиняє. Він продовжує відтворювати свої коректні ритуальні жести, проте завжди здається, що він просто прикидається. Думаю, саме тому він мені і подобається. Ще один хлопець, хто вдає людиною, прямо як я.

- Ну, Декстер, - сказав Віне, не піднімаючи очей, - що привело тебе сюди?

- Я приїхав, щоб побачити, як справжні експерти діють в повністю професійної атмосфері. Чи не зустрічав тут таких?

- Ха-ха, - відповів він. Передбачалося, що це сміх, проте він був ще фальшиві його посмішки. - Тобі ввижається, що ти в Бостоні? - Віне щось знайшов, повернув до світла і примружився. - Серйозно, чому ти тут?

- Чому б мені тут не бути, Віне? - Вимовив я, намагаючись наочно обуритися. - Тут стався злочин, чи не так?

- Ти займаєшся кров'ю.

Він відкинув убік те, що розглядав, і знову взявся за пошуки.

- Не сперечаюсь.

Він подивився на мене з самої фальшивою посмішкою в світі.

- Тут немає крові, Деці.

- Не зрозумів?

У мене голова злегка пішла обертом.

- Тут немає крові - ні всередині, ні зовні, ні поруч. Взагалі немає крові, Деці. Такого я ще не бачив.

Зовсім немає крові ... Я зрозумів, що повторюю цю фразу про себе, з кожним разом все голосніше і голосніше. Липкою, гарячої, жахливо тягучою крові. Ні плямочки. Ні сліду.

ЗОВСІМ НЕМАЄ КРОВІ.

Чому я про це раніше не подумав? Таке відчуття, ніби знайшов відсутню ланку невідомо до чого.

Я не претендую на розуміння того, що пов'язує Декстера і кров. Іноді від думок про це у мене починають постукувати зуби, проте кров стала моєю кар'єрою, моєї наукою, частиною моєї реальної роботи. Очевидно, якісь глибинні процеси повинні відбуватися, але мені якось важкувато весь час ними цікавитися. Я є те, що є, і хіба не приємно провести ніч, препаруючи вбивцю дітей?

Але тут ...

- У тебе все нормально? - Запитав Віне.

- Фантастика. Як він це зробив?

- Можливі варіанти.

Вини розглядав жменю кавовій гущі, пересуваючи її частинки пальцем, затягнутим в гуму рукавички.

- Що за варіанти, Віне?

- Дивлячись, хто він такий і чого він це робить. Я похитав головою.

- Іноді ти додаєш занадто багато зусиль, щоб тебе не розуміли, Віне. Як вбивця позбувся крові?

- Важко сказати прямо зараз. Ми не знайшли жодної краплі. Та й тіло не в надто хорошому стані, так що виявити що-небудь буде нелегко.

Ось це вже менш цікаво. Я люблю залишати акуратні тіла. Ні суєти, ні бруду, ні капає крові. Якщо цей вбивця - всього-на-всього ще один пес, гризучий свою кістку, мене він не цікавить.

Я зітхнув з деяким полегшенням і запитав:

- А де тіло?

Вини смикнув головою в бік, показавши на точку футах в двадцяти.

- Ось там. З Ла Гертой.

- О Боже, - зітхнув я. - Справу веде Ла Герта? Вини знову посміхнувся мені своєю удаваною посмішкою.

- Вбивці пощастило.

Подивившись в ту сторону, я побачив групу людей, що стоять навколо купки акуратних мішків для сміття.

- Нічого не бачу, - сказав я.

- Та там же. Мішки. Кожен - це частина тіла. Він розрізав жертву на шматки і кожен з них запакував, точно різдвяний подарунок. Ти коли-небудь бачив щось подібне?

Звісно так.

Саме так поступаю і я.


[1]

Є щось дивне й обеззброююче в присутності на місці вбивства при яскравому світлі дня. У променях сонця Майамі самі гротескові вбивства виглядають антисептичними. Постановочними. Наче в Діснейленді на новому атракціоні не для людей зі слабкими нервами. Дамерленд. [1] Харчові відходи просимо викидати тільки в призначені для них контейнери.

Не те щоб вид розчленованих тіл коли-небудь діяв мені на нерви, о ні. Мене трохи обурюють понівечені, у них погані флюїди - неприваблива картина. Все інше не гірше, ніж худі ребра в м'ясній крамниці. А ось новачків і випадкових гостей від сцен вбивств тягне блевануть, і з якоїсь причини тут вони блюють набагато менше, ніж на півночі. Мабуть, сонце знижує гостроту сприйняття. Воно все очищає, робить охайніше. Може бути, тому я і люблю Майамі. такий чистий Місто.

У Майамі вже прийшов чудовий жаркий день. Кожен, хто з ранку одягнув піджак, тепер ворожить, як би його позбутися. На жаль, на недоглянутою парковці такого місця не знайти. Тут п'ять або шість машин та сміттєвий контейнер. Його запхали в кут поруч з кафе; позаду нього - рожева оштукатурена стіна з колючим дротом зверху. Тут же задні двері в кафе. Похмура молода жінка снувала туди-сюди, роблячи на копів і технічний персонал швидкий бізнес, подаючи cafecubano и pasteles. [2] У жменьки різномастих копів в піджаках, які тиняються по місцях вбивств - чи то щоб помелькати і чинити тиск на слідство, то чи щоб бути в курсі, - тепер з'явилося ще кілька розваг. Кава, пиріжок і піджак.

У банді лаборантів-криміналістів піджаків не носять. Сорочки для боулінгу з віскози з двома кишенями котять їм більше. Я сам таку ж ношу. Малюнок на тканині - чорні барабанщики «Буду» і пальми на яскраво-зеленому тлі. Стильно, але практично.

Я попрямував до найближчої вискозной сорочці в групі людей, які скупчилися навколо тіла. Сорочка належала Ейнджела Батісте [3] - "не родичу», як він зазвичай представляється. «Привіт, я Ейнджел Батіста, чи не родич. З відділу медекспертизи ». На даний момент він сидить навпочіпки перед одним із сміттєвих мішків і заглядає всередину.

Я приєднався до нього. Мені самому цікаво побачити, що там в мішку. Все, що могло викликати у Дебори таку реакцію, заслуговує, щоб на це поглянули.

- Ейнджел, - сказав я, сідаючи поруч з ним навпочіпки. - Що ми маємо?

- Що ти маєш на увазі, кажучи «ми», білий юнак? - Запитав він. - Цього разу у нас немає крові. Ти без роботи.

- Я чув. Це зробили тут або просто сюди кинули?

Він похитав головою:

- Важко сказати. Сміття звідси вивозять двічі на тиждень, так що цього - дня два.

Я обвів поглядом парковку, потім цвілий фасад «Касіка».

- А що готель ?: Ейнджел знизав плечима:

- Там ще перевіряють, але не думаю, що знайдуть що-небудь. Раніше він просто використовував найближчий контейнер. Хм ...

- Що?

Олівцем Ейнджел відтягнув край пластикового мішка.

- Подивися на розріз.

Кінець розчленованої ноги стирчав назовні і на сліпучому сонці виглядав блідим і виключно мертвим. Фрагмент закінчувався щиколоткою, ступня була ретельно відокремлена. Шматочок маленької татуювання - метелики - залишився, тільки одне крило було відрізано разом зі ступень.

Я присвиснув. Майже хірургічна точність. Цей хлопець дуже добре працює - так само добре, як і я.

- Дуже чисто, - кажу я.

І це так, навіть беручи до уваги акуратний розріз. Я ніколи не бачив такої чистої, сухий, акуратною мертвої плоті. Чудово.

- Mecagoendiez [4] на «добре і чисто», - каже Ейнджел. - Виглядає незакінченою.

Нахилившись, я заглянув глибше в мішок. Там нічого там не змінювалося.

- По-моєму, цілком закінчено.

- Подивися, - сказав Ейнджел, відкриваючи інші мішки. - Ось ця нога, він розрізав її на чотири шматки. Майже як по лінійці або типу того, а? І ця теж.

Тут він показує на першу кісточку, яка викликала у мене такий глибокий захват.

- А цю він ріже всього на два шматки. Що це в біса таке?

- Я точно не знаю. Може бути, детектив Ла Герта вирахує?

Ми з Ейнджела подивилися один на одного, намагаючись зберегти на обличчях серйозні вирази.

- Може, і вирахує. Чому б тобі самому не запитати її?

- Hastaluego, [5] Ейнджел.

- Чи не сумнівайся, - відповів він, не відриваючись від вмісту пластикового мішка.

Кілька років тому ходив чутка, що детектив Мігдія Ла Герта потрапила до відділу вбивств завдяки тому, що з кимось спала. Якщо разок на неї поглянути, можна і купитися на цю інформацію. Щоб виглядати фізично привабливою в такому похмурому аристократичному стилі, у неї є всі необхідні атрибути, і в потрібних місцях. Справжня художниця, при її макіяжі, та й одягнена дуже добре - шик від «Блуміндейл». Але слух не може бути правдою. Почнемо з того, що, хоча зовні вона виглядає дуже жіночною, я ніколи не зустрічав жінки, яка була б настільки чоловікоподібною в душі. Вона жорстка, амбітна в самому егоїстичному сенсі. Здається, її єдиною слабкістю залишаються рекламні красені на кілька років молодший за неї самої. Так що я абсолютно впевнений, що Мігдія потрапила в забійний відділ НЕ через секс. Вона потрапила в забійний тому, що вона кубинка, грає в політику і вміє лизати зад. У Майамі така комбінація набагато корисніше сексу.

А Ла Герта дуже, дуже хороша в лизанні заду, прямо світовий клас. Вона лизала зад всю дорогу, поки йшла до високої посади слідчого відділу вбивств. На жаль, це така робота, де її здатності в облизуванні тилів вже не потрібні, а детектив вона бездарний.

Таке буває: некомпетентності частіше віддається, ніж навпаки. Так чи інакше, мені доводиться з нею працювати. Щоб сподобатися їй, я вжив солідну частку свого шарму. Це виявилося легше, ніж можна подумати. Кожен здатний домогтися розташування, якщо тільки не гидувати лукавством, якщо весь час говорити тупі, банальні, що викликають нудоту слова, ті, які зазвичай людині не дає вимовляти совість. На щастя, у мене совісті немає. Я їх називаю.

Коли я наблизився до невеликої групи, що зібралася біля кафе, Ла Герта допитувала когось на своєму реактивному іспанському. Я говорю по-іспанськи, я навіть трохи сєку по-кубинських. Але з десяти слів Ла Герти я розумію тільки одне. Кубинський діалект - ганьба Іспанії-Воря світу. Здається, що вся розмова - гонка під невидимий секундомір, мета якої - за три секунди виплеснути якомога більше слів без єдиного голосного звуку.

Щоб встежити за такою розмовою, існує одна-єдина хитрість: знати, що людина збирається сказати, перш, ніж він це скаже. Що, до речі, сприяє тій клановості, на яку часто скаржаться некубінци.

Людина, якого підсмажувала Ла Герта, був невисокий і кремезний, чорнявий, з індіанськими рисами обличчя. Його явно налякали її діалект, тон і поліцейський значок. Відповідаючи, бідолаха намагався не дивитися на Мігдію, і, здавалося, це змушувало її говорити ще швидше.

- No, поhaynadieafuera , - Тихо і повільно говорив він, дивлячись в сторону. - Todosestanencafe. [6]

- Donde estabas? [7] - питала вона.

Людина глянув на купу частин тіла і швидко відвів погляд.

- Cocina. Entoncesуоsaco la basura. [8]

Ла Герта продовжувала; вона тиснула на нього словесно, задавала неправильні питання таким загрозливим і принижуючим тоном, що індіанець почав поступово забувати про жах, випробуваному, коли він виявив в контейнері частини тіла, замкнувся і став абсолютно неконтактним.

Рука справжнього майстра. Взяти головного свідка і налаштувати його проти себе. Якщо вдається розкрутити справу по гарячих слідах - потім стільки виграєш на часі і паперової роботи!

Ла Герта закінчила декількома різкими фразами і відправила бідолаху.

- Індіанці, - процідила вона, коли чоловік, важкою ходою відійшов досить далеко.

- Вони різні бувають, детектив, - втрутився я. - Зустрічаються навіть селяни.

Ла Герта підняла очі, оглянула мене від верху до низу, повільно, а я стояв і дивувався, до чого б це. Вона забула, як я виглядаю? Але вона закінчила процес широкою посмішкою. Я їй правда подобався, ідіотка.

- Hola, [9] Декстер. Що ти тут робиш?

- Я почув, що ти тут, і не міг не приїхати. Детектив, коли ж ви вийдете за мене заміж?

Вона захихотіла. Поліцейські, які чули мої слова, переглянулися і відвели погляди.

- Я ніколи не купую туфлі, які не примірявши їх, - парирувала Ла Герта. - Як би добре вони не виглядали.

І хоча я вірю, що це правда, мені важко знайти пояснення, чому після цієї фрази вона дивиться на мене, проводячи язиком між зубами.

- А тепер іди, ти мене відволікає. У мене серйозна робота.

- Це я бачу. Ти ще не спіймала вбивцю?

Вона фиркнула.

- Ти говориш, як репортер. Через годину ці засранці вже будуть насідати на мене.

- І що ти їм скажеш?

Мігдія подивилася на купу людських фрагментів і насупилася. Чи не тому, що їх вигляд турбував її. Вона бачила тільки свою кар'єру і намагалася сформулювати заяву для преси.

- Це лише питання часу, вбивця зробить помилку, і ми його зловимо ...

- Тобто мається на увазі, що до сих пір він не робив помилок, у тебе немає доказів, і, перш ніж щось зробити, тобі доведеться почекати, поки він не вб'є кого-небудь ще, - підказав я.

Ла Герта кинула на мене жорсткий погляд.

- Я забула. Чому ти мені подобаєшся?

Я тільки знизав плечима. У мене не було версії, так само як і у неї.

- Що ми маємо - це нічого в квадраті - nadaуnada . Гватемалець, - вона скорчила пику вслід індіанця, - знайшов тіло, коли виносив сміття з ресторану. Він не впізнав ці мішки і відкрив один, щоб подивитися, чи немає там чогось корисного. А там була голова.

- Ку-ку, - тихо вимовив я. - А?

- Нема нічого.

Мігдія насупилася, відвернулася, можливо, сподіваючись, що доказ звідки-небудь вискочить і тоді вона її пристрелити.

- Значить так. Ніхто нічого не бачив, нічого не чув. Нічого. І щоб щось з'ясувати, мені доведеться чекати, поки твої недотепи-товариші по службі тут не закінчать.

- Детектив, - вимовив голос позаду нас. Капітан Меттьюз, в хмарі лосьйону після гоління «Араміс». Отже, ось-ось з'являться репортери.

- Здрастуйте, капітане, - відгукнулася Ла Герта.

- Я попросив офіцера Морган зайнятися периферійним розслідуванням цієї справи. - Ла Герту пересмикнуло. - У розпорядженні її, як оперативного працівника, під прикриттям є джерела в середовищі повій, які могли б виявитися корисними в пошуку рішення.

Каже прямо як по тезаурусу. Стільки років писати рапорти ...

- Капітан, я не впевнена, що є необхідність ... - почала Ла Герта.

Він моргнув і поклав руку їй на плече. Керувати людьми - це наука.

- Розслабтеся, детектив. Вона не збирається втручатися у ваші посадові прерогативи. Просто буде зв'язуватися з вами, якщо у неї з'явиться інформація. Свідки і все таке. Її батько був чертовски хорошим копом. Домовилися? - Очі капітана оскляніли і сфокусувалися на іншому кінці парковки. Я простежив за його поглядом. На стоянку в'їжджав фургон новин Сьомого каналу.

- Вибачте, - сказав Меттьюз, поправив краватку і з серйозним виразом обличчя попрямував до фургона.

- Puta![10]- прошипіла Ла Герта.

Не знаю, чи було це просто загальним наглядом або ставився до Деб, але я вирішив, що самий момент теж зірвати, поки Ла Герта не пам'ятала, що Puta - моя сестра.

Коли я повернувся до Деб, Меттьюз вже тиснув руку Джеррі Гонсалесу з Сьомого каналу. Джеррі - чемпіон Майамі по кривавій журналістиці. Хлопець мого типу. Цього разу він буде розчарований.

Легке тремтіння пройшла у мене по шкірі.

Ніякої крові.

- Декстер. - Дебора намагалася говорити голосом поліцейського, але я-то чую, що вона хвилюється. - Я поговорила з капітаном Меттьюз, він допускає мене до справи.

- Я чув, - відповів я. - Будь обережна. Вона примружилася:

- Що ти маєш на увазі?

- Ла Герта.

- А, ця, - фиркнула Дебора.

- Так, ця. Ти їй не подобаєшся, і вона не хоче тебе бачити на своїй галявині.

- Круто. Але вона підкоряється наказам капітана.

- Ну ну. І ось вже хвилин п'ять думає, як їх обійти. Так що поглядай на всі боки, Деб.

Вона тільки знизала плечима.

- І що ж ти з'ясував?

- Поки нічого. Ла Герта вже йде не в той бік. А ось Віне говорить ...

Я замовк. Чи не занадто тонка тема, щоб озвучувати її?

- Що говорить Віне?

- Дрібниця, Деб. Деталь. Хто знає, що вона може означати?

- Ніхто так і не дізнається, якщо ти не розкажеш про неї.

- Розумієш ... в тілі не залишилося крові. Зовсім не залишилося.

Дебора на секунду затихла, роздумуючи. Чи не з благоговінням, як я, а просто роздумуючи.

- О'кей, - нарешті сказала вона. - Сдаюсь. Що це означає?

- Занадто рано судити.

- Але ти вважаєш, що це має щось означати.

Це означає дивне легковажність. Чи означає, що з'явився свербіж бажання більше дізнатися про вбивцю. Чи означає схвальний сміх Темного Пасажира, який після священика мав би сидіти тихо. І все це досить складно пояснити Дебори, адже правда? Так що я сказав тільки:

- Все може бути, Деб. Хто знає?

Півсекунди вона дивилася на мене, потім знизала плечима:

- Ну добре. Що небудь ще?

- О, навалом, - відповів я. - Дуже тонка робота ножем. Розрізи майже хірургічні. Якщо в готелі нічого не знайдуть, її швидше за все вбили десь ще, а тіло сюди перевезли.

- Звідки?

- Дуже хороше запитання. Половина поліцейської роботи в тому, щоб правильно поставити запитання.

- Друга половина - щоб відповісти, - парирувала Дебора.

- Гаразд тобі. Ніхто поки не знає. І у мене, звичайно, немає всіх експертних даних ...

- Але ти починаєш відчувати інтерес.

Я подивився на неї, вона - на мене. У мене є інтуїція. Я навіть заробив на цьому деяку репутацію. Мої передчуття нерідко збуваються. А чому б і ні? Я часто знаю, як думає вбивця. Я думаю точно так же. Звичайно, я не завжди правий, іноді я опиняюся занадто далеко від мети. Та й недобре, якщо я завжди буду прав. Я не хочу, щоб копи піймали тут всіх серійних вбивць, чому ж я буду займатися в якості хобі? Але цей випадок ... Яким шляхом мені рушити до цієї чудово цікавою ескапади?

- Скажи, Декстер, - наполягала Дебора. - У тебе є якісь здогади?

- Можливо. Але про це ще рано.

- Ну, Морган, - пролунав голос Ла Герти позаду. Ми обидва обернулися. - Я бачу, ви одягнені для справжньої поліцейської роботи.

У тоні Ла Герти було щось від ляпаса. Дебора напружилася.

- Ви виявили що-небудь, детектив? - Запитала вона тоном, який вже припускав знання відповіді.

Дешевий удар. Повз. Ла Герта граціозно змахнула рукою.

- Це ж всього-на-всього putas, - сказала вона, втупившись на улоговинку між грудьми Деб, так відверто стирчать з костюма повії. - Просто повії. Тут важливо, щоб преса не влаштувала істерику.

Вона повільно похитала головою, як би сумніваючись, потім підняла очі на Деб.

- З огляду на те, як ви справляєтеся з гравітацією, це буде нескладно.

І, підморгнувши мені, кинулася на той бік периметра, де капітан Меттьюз з великою гідністю розмовляв з Джеррі Гонсалесом.

- Сука! - Прошипіла Дебора.

- Вибач, Деб. А ти хотіла, щоб я сказав: «Давай, покажемо їй»? Або «Я ж казав»?

Деб виблискувала очима.

- Хай йому грець, Декстер! Мені справді хочеться, щоб саме я знайшла цього хлопця!

І тут я згадав про це самому «зовсім ніякої крові» ...

Я теж. Мені теж хочеться знайти його.


[1]

[2]

[3]

[4]

[5]

[6]

[7]

[8]

[9]

[10]

Того ж вечора після роботи я вирішив покататися на катері. Відпочити від питань Деб і розсортувати відчуття. Почуття. Я - і почуття. Ну і концепція.

Я повільно направив «Уейлер» на вихід з каналу - ніяких думок, ідеальний стан «дзен», - просто повз великих будинків на березі, відокремлених один від одного високими парканами і огорожами з ланцюгів. Катер відкидав високу хвилю, а я широко посміхався сусідам, які ніби все до єдиного висипали в свої акуратні дворики, що спускаються до набережної каналу. Діти грали на наманікюреними травичці. Мами і тата смажили барбекю, лежали в шезлонгах або просто байдикували, поглядаючи на дітей орлиним оком. Всім їм я махав рукою. Деякі навіть махали у відповідь. Вони мене знають, багато хто бачив раніше, завжди в гарному настрої. Такий великий привіт кожному.

Він завжди здавався таким приємним людиною. Таким привітним. Не можу повірити, що він творив такі жахи ...

Вийшовши з каналу, я піддав газу, прямуючи на вихід з протоки, в сторону мису Флорида. Вітер в обличчя і смак солоної водяного пилу на губах очистили думки, стало ясно і свіжо. Я виявив, що думається значно легше. Частково завдяки миру і спокою, що виходить від води, частково - завдяки кращим традиціям навігації в Майамі: схоже, все, що сіли сьогодні ввечері за штурвал, намагаються тебе вбити. І це теж дуже розслабляє. Я відчуваю себе як вдома. Моя країна, мій народ.

За робочий день я виявив не так багато нової кримінальної інформації. Приблизно до обіду історія стала відома на всю країну. Після «страшної знахідки» у готелі «Касік» все дізналися про вбивства повій. Сьомий канал майстерно представив образ істеричного жаху, викликаного частинами людського тіла в контейнері, що не розповівши практично нічого конкретного. Як проникливо помітила детектив Ла Герта, це всього-на-всього повії, але коли засоби масової інформації розбудили громадську думку, на їх місці цілком могли виявитися і дочки сенатора. І ось уже департамент поліції, точно знаючи, яка жахлива писанина незабаром повалить від безстрашних солдатів п'ятої колони, починає готувати довгі заклинання для оборонного маневрування.

Деб залишалася на місці, поки Капітан не занепокоївся, що занадто переробляє посадовою особою, і не відправив її додому. Вона почала дзвонити мені з другої години, щоб дізнатися, що я виявив. На жаль, небагато. У готелі не знайшли нічого. На стоянці виявлено багато слідів шин, але жодного виразного. Ніяких слідів або відбитків пальців ні на контейнері, ні на мішках, ні на частинах трупа. Нічого. Чисто. Перевірено Сельхозінспекція США.

Єдиною великою зачіпкою була ліва нога. Як зауважив Ейнджел, права нога розчленована на кілька акуратних частин - стегно, коліно, кісточка. А ліва - немає. Тільки два ретельно упакованих фрагмента. Ага, сказала детектив Ла Герта, геній в спідниці. Хтось завадив вбивці, застав зненацька, налякав, тому він і не закінчив роботу. Запанікував, коли його помітили. І вона спрямує всі свої зусилля на пошук цього свідка.

З теорією перешкоди детектива Ла Герти повинна бути хоч одна невелика проблема. Крихітна така, маленька деталька - начебто розщеплених волосків; але все тіло було ретельно вимито і загорнуте, імовірно вже після розчленування. А потім його обережно доставили до сміттєвого контейнера. Очевидно, у вбивці було достатньо часу, щоб не наробити помилок і не залишити слідів. Або - чудо з чудес! - Може, є щось, чого ніхто не помітив? Можливо. У роботі поліцейських так багато рутини, що підганяти деталі під шаблон - звичайна справа. А якщо шаблон абсолютно новий, то наслідок починає нагадувати анекдот про трьох сліпців, хто вивчає слона за допомогою мікроскопа.

Так як я не сліпий і пов'язаний рутиною, то більше схоже, що вбивця просто відчув незадоволення. Зрештою, вже п'яте вбивство по одному і тому ж шаблону. Може, йому просто стало набридати ось так чикати тіло? Може, нашому хлопцю потрібно щось ще, щось інше? Новий напрямок, несподіваний поворот?

Я майже відчув його розчарування. Зайти так далеко і завжди до кінця, ділити всі ці залишки під формат подарункової упаковки ... І раптом несподіване прозріння: Не те. Щось не так. Coitusiterruptus . Перерване злягання.

Просто така манера перестала його влаштовувати. Потрібно щось ще. Він намагається щось висловити, але ще не підібрав потрібний вокабуляр. Тобто, якби я був на його місці, я дійсно мав відчувати розчарування. І дуже ймовірно - продовжити пошуки відповіді.

Скоро.

Нехай Ла Герта шукає свого свідка. Все одно не знайде. Це холодний і обережний монстр, я їм абсолютно захоплююся. Однак що мені робити зі своїм захопленням? Я не знав, тому і усамітнився на катері - щоб подумати.

Якийсь скутер перетнув мій курс на сімдесят миль на годину. Я радісно помахав йому і повернувся в сьогодення. Наближався Стілтсвілль, саме занедбане в районі мису Флорида збори старих будинків на палях. Я йшов широкою дугою, без мети, і думки мої рухалися по такій же пологій дузі.

Що робити? Потрібно вирішувати зараз, поки я не дуже загруз в наданні допомоги Дебори. Я здатний допомогти їй. Краще мене в цьому ніхто не розуміє. Ніхто навіть руху не зробив в потрібному напрямку. Але хочу я допомагати? Чи хочу, щоб вбивцю заарештували? Або хочу сам знайти і зупинити його? А за всім цим - прикра думка: а чи хочу я його зупиняти?

Що ж мені робити?

Справа в західному світі дня ледве виднівся Еліот-Кі. Кожен раз я згадую нашу поїздку туди з Гаррі Морганом. Моїм прийомним батьком. Хорошим Поліцейським.

Ти не такий, як усі, Декстер.

Так, Гаррі, звичайно, я не такий.

Ти можеш навчитися контролювати свою несхожість і використовувати її конструктивно.

Гаразд, Гаррі. Якщо ти так вважаєш. Але як?

І він сказав мені.

Ніде не знайти такого зоряного неба, як в південній Флориді, коли тобі чотирнадцять і ти в поході з татом. Навіть якщо це твій прийомний тато. І навіть якщо вид зірок просто наповнює тебе чимось схожим на задоволення, про емоції мови не йде.

Багаття помер, зірки стали дивно яскравими, мій дорогий старий - приймальний тато - вже досить довго мовчить, сьорбаючи помаленьку з старомодною плоскою фляжки, яку він дістав з бокової клапана рюкзака. Батько не особливо сильний в цій справі, як інші копи, не вміє пити. Але ось фляжка спорожніла і прийшов час йому висловитися, а то коли він ще вирішиться.

- Ти не такий, як усі, Декстер ...

Я відводжу погляд від яскравих зірок. Навколо невеликий піщаної галявинки танцюють тіні останніх сполохів багаття. Частина з них струмує по обличчю Гаррі. Він якийсь дивний, таким я його ніколи не бачив. Рішучий, нещасний, злегка напідпитку.

- Що ти маєш на увазі, пап? Він не дивиться на мене.

- Біллапи кажуть, що пропав Бадді ...

- Неприємна шавка. Гавкала ночі безперервно. Мама ніяк не могла заснути.

Звичайно, мамі потрібно спати. Вона помирає від раку, їй потрібно спокійний відпочинок, а через жахливу собачки через дорогу, яка гавкає на кожен впав лист, не заснути.

- Я знайшов могилу, - сказав Гаррі. - Там багато кісток, Декстер. І це кістки не тільки Бадді.

Тут нічого особливо не відповіси. Я перебираю соснові голки і чекаю далі.

- І давно ти цим займаєшся?

Я шукаю в темряві обличчя Гаррі, потім перекладаю погляд на заливчик біля пляжу. Там на хвилях злегка погойдується наш човен. Вогні Майамі ледь видніються справа, м'який білий ореол. Я не можу зрозуміти, куди хилить Гаррі і що він хоче почути. У цьому весь мій прийомний тато - прямий, як струна, і справді добре з ним уживається. Він або завжди все знає, або дізнається.

- Півтора року, - відповідаю я. Гаррі киває.

- І чому ти цим зайнявся?

Відмінний питання, але, звичайно, не по моїм чотирнадцяти років.

- Я просто ... ну, як би ... мені довелося.

Уже тоді, в тому віці, я відповідав м'яко і ухильно.

- Ти чуєш голоси? - Продовжує допитуватися Гаррі. - Хто-то или что-то говорить тобі, що робити, і ти це робиш?

- Ну, - відповідаю я з красномовством чотирнадцятирічного підлітка. - Не зовсім.

- Розкажи мені.

Місяць, велика товста місяць; на неї хочеться дивитися і дивитися. Я знову набираю в долоню соснових голок. Особа моє горить, як ніби тато розпитує про мої сексуальні снах. Що по-своєму ...

- Я, ну ... на кшталт ... розумієш ... Наче щось відчуваю, - Кажу я. - Усередині. Щось спостерігає за мною. Або, може бути ... сміється? Не те щоб голос, а як ...

Знову красномовне потиск плечима. Однак Гаррі вловлює в цьому якийсь сенс.

- І це щось змушує тебе вбивати?

Високо в небі чується звук реактивного літака.

- Не те щоб змушує. Просто робить так, що це починає здаватися непоганий думкою.

- А тобі ніколи не хотілося вбити щось велике? Більше, ніж собака.

Я намагаюся відповісти, але в горлі встає грудку. Я прокашлюватися і відповідаю: - Так.

- Людину?

- Нікого особливо, пап. Просто ... Я знову тисну плечима.

- І чому ти ще цього не зробив?

- Ну ... я подумав, що вам це не сподобається. Тобі і мамі.

- Саме це зупиняє тебе?

- Я, ну ... я не хочу, щоб ти, ну ... злився на мене. Це ... Ти розумієш. Не хочу засмучувати тебе.

Крадькома кидаю погляд на Гаррі. Чи не кліпаючи він дивиться на мене.

- Ми потім пішли в похід, пап? Щоб поговорити про це?

- Так, - відповідає Гаррі. - Треба ж розібратися з тобою. Розібратися, точно; саме так Гаррі уявляє собі життя - відпрасована сорочка і надраєна туфлі. І вже тоді я знав: жага вбивати рано чи пізно призведе до того, що потрібно буде розбиратися.

- Як? - Питаю я, а він дивиться на мене довгим і важким поглядом, а потім киває, зрозумівши, що я з ним, крок в крок.

- Молодець, - говорить він. - Тепер слухай. Незважаючи на це «тепер слухай», проходить досить багато часу, поки Гаррі починає говорити знову. Я дивлюся на вогні пропливаючого ярдів за двісті від нашого маленького пляжу катера. Звук мотора чути ревом радіо, налаштованого на кубинську музичну станцію.

- Тепер слухай, - повторює Гаррі, і я дивлюся на нього.

Але він дивиться в бік, поверх вмираючого вогню, кудись далеко ... в майбутнє, чи що?

- Такі справи, - каже він, і я уважно слухаю. Гаррі завжди так починає, перш ніж розкрити тобі істину вищого порядку. Так він говорив, коли навчив мене закручувати м'яч і бити хуком зліва. Такі справи, говорив він, і так було завжди, саме так.

- Я старію, Декстер. - Він почекав, щоб я заперечив, не дочекався і кивнув. - Думаю, люди з віком починають розуміти речі інакше. Питання не в тому, що стаєш м'якше або починаєш бачити речі не чорно-білими, а сірими. Я правда думаю, що розумію речі інакше. Краще.

І він дивиться на мене своїм фірмовим поглядом, з виразом такою собі важкою любові в блакитних очах.

- О'кей, - відповідаю я.

- Десять років тому я б відправив тебе в яке-небудь виправний заклад, - каже він, а я моргаю.

Я майже відчуваю фізичного болю, але ж я сам про таке подумував.

- Думаю, що я розумію життя. Я знаю, хто ти такий, і я знаю, що ти хороший хлопець.

- Ні, - кажу я.

Виходить якось тихо і слабо, але Гаррі чує.

- Так, - твердо каже він. - Ти хороший хлопець, Деці, я знаю. Я знаю, - майже про себе говорить він, може бути, для більшого ефекту. Потім дивиться прямо мені в очі. - Інакше тобі було б все одно, що думаю я і що думає мама. Ти б просто робив що хочеш. Ти не можеш без цього, я розумію. Тому що ... - Він на мить зупиняється і дивиться на мене. Від цього я відчуваю себе дуже ніяково. - Що ти пам'ятаєш про те, що було раніше? Ти розумієш про що я. До того, як ми тебе взяли.

Тема досі для мене болюча, навіть не знаю чому. Мені було всього чотири.

- Нічого.

- Добре, - продовжує Гаррі. - Таке краще не пам'ятати. - До кінця життя він ніколи не скаже більше, ніж сказав в той раз. - Але навіть якщо ти не пам'ятаєш, Деці, це вплинуло на тебе. Тому ти такий, який ти є.

І найдивніше - він посміхається своєю легкою, майже ніяково.

- Я очікував чогось такого. Те, що з тобою сталося, коли ти був зовсім малюком, вплинуло на тебе. Ми намагалися виправити, але ... - Він знизав плечима. - Воно виявилося сильнішим, набагато сильніше. Воно дісталося до тебе занадто рано і так і залишиться з тобою. Підштовхуватиме до вбивства. І нічого з цим не зробиш. Тобі не піти. Але ... - вимовляє він і знову дивиться вдалину. - Але ти можеш їм управляти. Контролювати. Вибирати ... - Слова підібрані з неймовірною ретельністю. - Вибирати, кого ...

І посміхнувся такою усмішкою, якої я в нього ніколи не бачив, такий холодний і сухий, як попіл згаслого багаття.

- Є багато людей, які заслуговують на це, Деці ... Кількома скупими словами він надав форму всього мого життя, всьому в мені існуючого, тому, що я є і хто я є. Дивний, всевидюче і всезнаючий людина. Гаррі. Мій тато.

Якби тільки я був здатний на любов, як би я любив Гаррі.

Гаррі давно вже помер. Але його уроки продовжують жити. Чи не з якихось теплих і сентиментальних почуттів і емоцій. Просто він мав рацію. Я знаходив цього все нові і нові докази. Гаррі знав, і Гаррі добре мене вивчив.

«Будь обережний», - говорив Гаррі. Він вчив мене обережності так, як тільки коп може навчити вбивцю.

Вчив вибирати тих, хто заслуговує на смерть. Вчив прибирати за собою. Вчив не залишати слідів. Вчив уникати емоційних проявів: вони призводять до помилок.

Звичайно, обережність поширювалася далеко за межі тільки вбивства. Бути обережним також означало створення собі повсякденного личини. Структурується. Будь комунікабельним. Імітуй життя.

Все це я виконував, дуже скрупульозно виконувати. Я став майже досконалої голограмою. Поза підозрою, без докору, вище ганьби. Акуратний і ввічливий монстр, сусідній хлопчина. Навіть Дебора я завжди дурив, принаймні наполовину. Звичайно, вона вірить в те, у що хоче вірити.

І саме зараз вона вірить в те, що я можу допомогти їй розкопати ці вбивства і одним стрибком почати нову кар'єру. Що я катапульта, яка перенесе її з сексуального голлівудського наряду в костюм ділової леді. І, звичайно, Деб права. Я здатний їй допомогти. Але я не зовсім хотів їй допомагати - приємно бачити гарну роботу іншого вбивці, я відчував якусь естетичну зв'язок або ...

Емоційну залученість.

Ну! Ось воно. Безсумнівно, я порушував Кодекс Гаррі.

Я повернув катер назад, в сторону каналу. Уже повністю стемніло, але я орієнтувався на вогні радіовежі в декількох градусах лівіше того місця, куди прямував.

Гаррі завжди мав рацію, і зараз він теж прав. «Ніколи не зв'язуйся з емоційними справами», - казав Гаррі.

Я допоможу Деб.

- Що ти пам'ятаєш з того, що було раніше? - питав мене Гаррі.

- Нічого, тато. Крім ...

Образи почали спливати з підсвідомості. Ментальні картинки ... Сни? Спогади? Дуже ясні бачення, як їх не називай. І вони звідси - з цього приміщення? Ні. Неможливо. Контейнер варто тут не так давно, і я виразно тут раніше не був. Але замкнутість простору, прохолодне повітря, що нагнітається компресором, приглушене світло - все волало до мене симфонією повернення додому. Зрозуміло, це не міг бути той же контейнер, проте картини були такими ясними, схожими, майже повністю правильними, крім ...

Я моргнув; перед очима тріпотів образ. Я закрив їх.

ЦЕНТР ДИЗАЙНУ ARTPLAY «-- попередня | наступна --» Вступ
загрузка...
© om.net.ua